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Due decenni di giochi di guerra pandemici non sono riusciti a rendere conto di Donald Trump

di Amy Maxmen & Jeff Tollefson – Martedì 4 Agosto 2020

Gli scenari prevedevano divieti di viaggio che perdevano, una lotta per i vaccini e le controversie tra leader statali e federali, ma nessuno poteva prevedere gli attuali livelli di disfunzione negli Stati Uniti.

Come tutte le pandemie, è iniziato in piccolo. Un romanzo coronavirus è emerso in Brasile, saltando da pipistrelli a maiali agli agricoltori prima di dirigersi verso una grande città con un aeroporto internazionale. Da lì, i viaggiatori infetti lo hanno portato negli Stati Uniti, in Portogallo e in Cina. Entro 18 mesi, il coronavirus si era diffuso in tutto il mondo, 65 milioni di persone erano morte e l’economia globale era in caduta libera.

Questo scenario fittizio, soprannominato Event 201, si è svolto in un centro conferenze di New York City davanti a un panel di accademici, funzionari governativi e dirigenti d’azienda lo scorso ottobre. I presenti erano scossi – ed è quello che voleva Ryan Morhard. Specialista in biosicurezza al World Economic Forum di Ginevra, in Svizzera, Morhard temeva che i leader mondiali non prendessero abbastanza seriamente la minaccia di una pandemia. Voleva costringerli ad affrontare il potenziale immenso potenziale umano ed economico di un focolaio globale. “L’abbiamo chiamato Event 201 perché stiamo assistendo a 200 eventi epidemici all’anno e sapevamo che, alla fine, si sarebbe potuto provocare una pandemia”, afferma Morhard.

Il tempismo e la scelta di un coronavirus si sono dimostrati premonitori. Solo due mesi dopo, la Cina ha riportato un misterioso focolaio di polmonite nella città di Wuhan – l’inizio della pandemia COVID-19 che finora ha ucciso circa 650.000 persone.

Morhard non era l’unico a suonare l’allarme. L’evento 201 è stato una delle dozzine di simulazioni e valutazioni degli ultimi due decenni che hanno messo in evidenza i rischi di una pandemia e individuato lacune nella capacità di risposta di governi e organizzazioni di tutto il mondo.

Gli esercizi hanno anticipato diversi insuccessi nella gestione di COVID-19, tra cui divieti di viaggio che perdono, carenze di attrezzature mediche, disorganizzazione massiccia, disinformazione e una lotta per i vaccini. Ma gli scenari non hanno anticipato alcuni dei problemi che hanno afflitto la risposta alla pandemia, come una carenza di test diagnostici e leader mondiali che rifiutano il consiglio degli specialisti della sanità pubblica.Come potrebbe svolgersi la pandemia nel 2021 e oltre

Più sorprendentemente, i ricercatori sulla biosicurezza non hanno predetto che gli Stati Uniti sarebbero tra i paesi più colpiti. Al contrario, lo scorso anno, i leader del settore si sono classificati ai primi posti negli Stati Uniti nel Global Health Security Index, che ha classificato 195 paesi in termini di preparazione per combattere gli scoppi, sulla base di oltre 100 fattori. Il presidente Donald Trump ha persino tenuto una copia del rapporto durante un briefing della Casa Bianca il 27 febbraio, dichiarando: “Siamo classificati al primo posto”. Mentre parlava, SARS-CoV-2 si stava già diffondendo inosservato in tutto il paese.

Ora, poiché i casi COVID-19 negli Stati Uniti superano i 4 milioni, con oltre 150.000 morti, il paese si è dimostrato uno dei più disfunzionali. Morhard e altri specialisti della biosicurezza chiedono che cosa è andato storto: perché decine di simulazioni, valutazioni e white paper non sono riusciti a prevedere o difendersi dai colossali passi falsi compiuti nella nazione più ricca del mondo? Al contrario, alcuni paesi che non avevano raggiunto un punteggio così alto nelle valutazioni, come il Vietnam, hanno eseguito risposte rapide e coerenti.

Gli scenari tengono ancora lezioni su come frenare questa pandemia e su come rispondere meglio la prossima volta. Le pandemie mortali sono inevitabili, afferma Tom Frieden, ex direttore dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). “Ciò che non è inevitabile è che continueremo a essere così impreparati”.

Più di un gioco

Le simulazioni pandemiche hanno iniziato a guadagnare popolarità negli anni 2000. Gli specialisti della biosicurezza e della sanità pubblica hanno preso spunto dagli esercizi di guerra usati dai militari, nel tentativo di stressare i sistemi sanitari, vedere cosa potrebbe andare storto e spaventare i politici nel risolvere i problemi. In questi eventi di tavola rotonda, accademici, dirigenti d’azienda e funzionari governativi hanno preso decisioni in tempo reale per far fronte a una crisi in espansione, riportate in rapporti televisivi.

Due prime simulazioni hanno comportato attacchi biologici, in cui altri paesi hanno scatenato il vaiolo negli Stati Uniti. L’operazione Dark Winter, nel 2001, e Atlantic Storm, nel 2005, sono state orchestrate da gruppi di riflessione sulla biosicurezza negli Stati Uniti e hanno partecipato a leader influenti, come l’ex capo dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), Gro Harlem Brundtland e Madeleine Albright, il segretario di stato sotto l’ex presidente Bill Clinton (vedi “Giochi senza frontiere”). https://www.nature.com/articles/d41586-020-02277-6