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Emissioni CO2 e clima: è probabile che le siccità estreme nell’Europa centrale aumentino di sette volte

di Fiona Harvey – Giovedì 6 Agosto 2020

I ricercatori affermano che riduzioni moderate delle emissioni di CO2 potrebbero dimezzare la loro probabilità

È probabile che nuove siccità estreme diventino molto più frequenti in tutta l’Europa centrale e se le emissioni globali di gas a effetto serra aumentano fortemente, potrebbero verificarsi sette volte più spesso, una nuova ricerca ha dimostrato.

Anche l’area delle colture che potrebbero essere colpite dalla siccità è destinata ad aumentare e, in presenza di un forte aumento dei livelli di CO2, quasi raddoppierebbe nell’Europa centrale nella seconda metà di questo secolo, a oltre 40 milioni di ettari (154.440 miglia quadrate) di terreni agricoli.

L’Europa centrale ha subito la sua più grande e dannosa siccità registrata nel 2018 e nel 2019, che ha registrato due dei tre periodi estivi più caldi mai registrati nel continente. Le estati erano anche molto più secche della media e più della metà della regione soffriva di gravi condizioni di siccità.

Fiumi e corsi d’acqua si prosciugarono, alcune colture furono rovinate e gli incendi aumentarono durante questi due anni di estrema siccità. L’unica altra siccità mai registrata, nel 1949 e nel 1950, colpì un’area di terra circa un terzo in meno.

Confrontando le condizioni con i dati meteorologici risalenti al 1766 e utilizzando modelli computerizzati di cambiamento climatico, i ricercatori del Centro di ricerca ambientale UFZ-Helmholtz di Lipsia, in Germania, sono stati in grado di prevedere che una moderata riduzione dei gas a effetto serra dai loro livelli attuali si dimezzerebbe la probabilità di siccità così estreme e ridurre la superficie colpita di quasi il 40%.“Provocherà una guerra dell’acqua”: le divisioni sono profonde mentre il riempimento della diga del Nilo si avvicinaLeggi di più

Rohini Kumar, uno degli autori dello studio, disse al Guardian che i risultati erano preoccupanti. “I risultati indicano che l’introduzione di misure per ridurre le future emissioni di carbonio potrebbe ridurre il rischio di eventi di siccità consecutivi più frequenti in tutta Europa. Da un lato, dobbiamo intensificare i nostri sforzi per ridurre i gas serra in tutto il mondo e allo stesso tempo affrontare le strategie per adattarsi ai cambiamenti climatici “.

Una forte riduzione dei gas a effetto serra ridurrebbe la frequenza di tali siccità estreme a “un numero molto trascurabile”, ha affermato Kumar. L’articolo è stato pubblicato giovedì nella rivista Scientific Reports.

Lo studio aggiunge un crescente corpus di ricerche che mostrano gli impatti del riscaldamento globale sull’Europa. Precedenti studi hanno suggerito che l’Europa meridionale e centrale sperimenteranno più siccità, con uno studio che prevede che le città europee diventeranno molto più calde, con Londra prevede di avere un clima più simile a Barcellona entro il 2050 e le città dell’Europa meridionale e centrale vedono livelli più estremi di calore .

Constantin Zohner, del Crowther Lab presso lo Swiss Federal Institute of Technology di Zurigo, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha detto che lo studio ha mostrato le conseguenze del mancato contenimento delle emissioni di gas serra.

“[Questi] risultati sono un importante avvertimento per il mondo che le continue emissioni aggraveranno fortemente i futuri eventi di siccità, minacciando gli ecosistemi, l’agricoltura e il benessere umano”, ha detto al Guardian. “Lo studio, ancora una volta, evidenzia l’urgente necessità di un’azione per il clima al fine di mantenere la funzionalità degli ecosistemi e garantire l’approvvigionamento idrico alle generazioni future.” https://www.theguardian.com/environment/2020/aug/06/co2-extreme-droughts-in-central-europe-likely-to-increase-seven-fold?CMP=share_btn_link=