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Il futuro oscuro per i più grandi fabbricanti di violini del mondo (corrispondenza BBC)

Cremona è nota da tempo per i suoi strumenti a corda. Ma ora, dopo che la città italiana è diventata un hotspot di virus, i suoi artigiani affrontano tempi difficili. Riferisce Sergio Colombo.

Nell’officina di Pablo Farias, l’aria profuma di legno. Seduto al banco di lavoro, Pablo sta verniciando il suo ultimo violino. Il pennello accarezza l’acero lucido dello strumento, scorrendo lentamente avanti e indietro. Accanto alla finestra che si affaccia sul centro storico di Cremona, due piccole poltrone blu sono ancora imballate in plastica trasparente. “Mi sono appena trasferito in questo laboratorio”, dice senza distogliere lo sguardo dal violino. “Ero pronto ad aprirlo a marzo, ma poi è scoppiata la pandemia e il blocco imposto dal governo mi ha costretto a cancellare i miei piani”. Pablo sembra sorridere amaramente sotto la maschera.

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 Cremona, una città con 73.000 abitanti, è situata al confine meridionale della regione settentrionale italiana della Lombardia, che divenne l’epicentro del virus a febbraio, quando fu il sito del primo scoppio europeo. Secondo dati ufficiali, Covid-19 ha causato oltre 1.000 morti e 6.600 casi confermati di infezione nella provincia di Cremona (la città di Cremona e le città circostanti), e ora sta mettendo a dura prova la sua economia. In particolare, sta minacciando l’artigianato del violino che è stato il motore storico dell’industria di Cremona e ha reso famose le sue botteghe (italiane per “officine”) in tutto il mondo, trasformando la città in un riflesso microcosmico di come la pandemia sta mettendo a repentaglio la cultura e settore artistico a livello globale.

Gli strumenti a corda ad arco sono stati realizzati a mano dal XVI secolo a Cremona, che è anche la città natale di Antonio Stradivari, forse il più grande violinista della storia. Mentre il laboratorio in cui Stradivari produceva i suoi strumenti fu demolito nel 1934, ogni angolo della città parla di lui. Scuole, bed and breakfast, centri sportivi, ristoranti e caffè prendono il nome da quest’uomo, che si stima abbia prodotto , durante la sua vita, 960 violini . Ora però, la sua eredità sta lottando per sopravvivere.

La liuteria cremonese è anche nella lista del patrimonio culturale dell’Unesco e gli artigiani della città sono rinomati a livello internazionale per il processo unico che usano per creare violini, viole, violoncelli e contrabbassi, che li vede assemblare più di 70 pezzi di legno attorno a uno stampo interno di mano, senza l’utilizzo di materiali industriali. La tradizione ineguagliabile della città attira da tempo i violinisti – noti anche come liutai – da tutto il mondo per venire e esercitare il loro commercio lì.

L’epicentro di un’industria

L’argentino Pablo Farias è tra più di 160 liutai – per lo più diplomato alla Scuola Internazionale di Liuteria di Cremona – che attualmente vive e lavora nei vicoli acciottolati della città. All’ombra delle loro officine, modellano tavole grezze di acero e abete rosso in strumenti musicali del valore di migliaia di euro. “I prezzi variano a seconda del nome del liutaio e del mercato in cui vengono venduti”, afferma Stefano Trabucchi, che ha aperto il suo laboratorio nel 1992. “La media è di circa 10.000 euro (£ 9.150)”, spiega, indicando una riga di violini appesi a un cavo d’acciaio che attraversa l’officina, “ma alcuni arrivano fino a 20.000 euro (£ 18.300)”.

Un ordine annullato in pratica significa lavorare due o tre mesi senza essere pagato – Pablo Farias

Secondo gli ultimi dati della Banca mondiale, L’esportazione annuale italiana di strumenti a corda ad arco vale $ 6,6 milioni (£ 5,4 milioni), principalmente in Giappone (£ 2,2 milioni), Stati Uniti (£ 709,600), Hong Kong (£ 645.000) e Cina (£ 286,800). Cremona da sola contribuisce per circa l’80%, o più di £ 5 milioni all’anno, a questo totale. I fabbricanti di violini cremonesi fanno affidamento sugli ordini di due categorie di clienti: privati ​​e rivenditori, che di solito li vendono nei loro negozi al doppio del prezzo a conservatori e musicisti di tutto il mondo. Un violino realizzato a Cremona può essere uno “Stradivarius”, ispirato al design di Stradivari, o un “Guarneri del Gesù”, basato sul modello del liutaio del XVIII secolo – e rivale di Stradivari – Giuseppe Guarneri. “A un occhio non allenato, questi due modelli sembrano simili”, dice Trabucchi, “ma hanno forme leggermente diverse”. In entrambi i casi, il processo di creazione dello strumento richiede almeno sei settimane. Di conseguenza, la maggior parte dei singoli artigiani di solito non producono più di 10 violini in un anno.

Patrick Orippi, un liutaio di 50 anni con un passato da ebanista e intagliatore, lavora da solo nel suo piccolo laboratorio alle porte della città vecchia. Filtrando attraverso la finestra, un raggio di luce si riflette sugli scalpelli che giacciono sul banco di lavoro. “Normalmente, costruisco sei o sette strumenti all’anno. Ho spedito l’ultimo violino a gennaio, quindi sì, i miei affari hanno sofferto dopo il blocco “, dice Orippi, girando una scatola di cartone vuota tra le mani. Dal momento che il blocco ha costretto i negozi non essenziali a chiudere, molti rivenditori hanno congelato o addirittura annullato i loro ordini. “Il Coronavirus mi ha costretto a sospendere gli ordini che avevo”, dice Orippi. E se un ordine non viene completato, il liutaio non viene pagato per il violino che ha fatto. Come Orippi, Farias non ha dipendenti. “Di solito lavoro in uno strumento tra due e tre mesi”, afferma. “[Un ordine annullato] in pratica significa lavorare due o tre mesi senza essere pagato.” Durante il blocco, ai liutai non era nemmeno permesso di visitare le loro botteghe e lavorare dietro persiane chiuse: “Ho visto questo come un’ingiustizia”, ​​dice Farias. “Le regole sono regole, lo so, ma questa non aveva davvero senso.”

Vita dopo il blocco

Fuori dal laboratorio di Orippi, a fine giugno, la strada è silenziosa. Quasi due mesi da quando il blocco nella regione è stato alleggerito, e non ci sono ancora turisti che vagano per le stradine del centro storico. I passi di un bambino echeggiano attraverso le sue pareti pietrose. “Durante il blocco, l’atmosfera era quasi insopportabile”, afferma Farias. “Tutto quello che ho potuto sentire erano le sirene delle ambulanze, ancora e ancora. Rassicurare mio fratello e i miei amici in Argentina al telefono non è stato un compito facile. Erano preoccupati. ” Essendo costretto a rimanere a casa con la sua ragazza, Farias smise di fare violini e iniziò a fare il pane: “Proprio come un vero italiano”, dice sorridendo solo per un momento. “È stato un momento difficile per Cremona.” “Ho amici e colleghi che sono stati infettati e fortunatamente guariti”, afferma Trabucchi, che lasciò Cremona con la sua famiglia prima del blocco e rimase nella sua casa in montagna per tutta la durata. “Quando sono tornato, l’aria era piena di tristezza, la città era deserta. Anche adesso fa fatica a rimettersi in piedi. ” E così sono i suoi produttori di violino.

Un violino dura oltre 200 anni, a volte più a lungo, [così] la saturazione del mercato è raggiunta molto rapidamente – Giorgio Grisales

I liutai cremonesi stanno provando a ritrovare i loro piedi in un settore che era già sotto pressione prima dell’epidemia di Coronavirus. “Lavorare come liutaio in questa città è un’esperienza unica”, afferma Trabucchi. “Hai l’opportunità di scambiare idee con colleghi eccezionali e la concorrenza ti obbliga a migliorare giorno dopo giorno, ma il mercato è ormai saturo.” All’alba degli anni ’90, quando Trabucchi fece i suoi primi passi nella liuteria cremonese, c’erano circa 60 liutai in città. Ora sono quasi tre volte più numerosi. “Un violino dura oltre 200 anni, a volte più a lungo, [così] la saturazione del mercato viene raggiunta molto rapidamente”, afferma Giorgio Grisales, liutaio di origini colombiane e presidente del consorzio di violinisti “Antonio Stradivari” della città.

Allo stesso tempo, l’industria cremonese deve far fronte alla crescente concorrenza al di fuori delle mura della città. A causa della saturazione del mercato, molti liutai stranieri che si laureano a Cremona decidono di tornare nei loro paesi, portando la loro esperienza con loro. Di conseguenza, l’arte della liuteria sta spuntando oltre i centri storici di eccellenza come Cremona, Mirecourt in Francia e Mittenwald, in Germania. In Cina, sempre più liutai seguono le orme di Gao Tong Tong, un ex studente e apprendista di Cremona tornato a Pechino per aprire il suo laboratorio. “Gao Tong Tong è un bravo costruttore di violini”, afferma Trabucchi. “Tuttavia, in Cina ci sono anche fabbriche dove ogni anno migliaia di violini sono fatti a mano utilizzando materiali semi-industriali e venduti a prezzi bassi. “Questo tipo di produzione ad alto volume ha danneggiato in particolare l’industria cremonese. “Questi strumenti sembrano tutti uguali. Hanno la stessa forma e la stessa vernice: non c’è unicità. Qui facciamo qualcos’altro “, dice Trabucchi con un pizzico di orgoglio nella sua voce.

Mentre parliamo, prende uno Stradivari in attesa di essere spedito in Malesia e passa carezzevolmente la sua mano sottile sul retro dello strumento realizzato da Mario, il suo unico impiegato. “Non è mai stato un mercato facile da entrare, ma funzionava. Ora, la crisi indotta dal Coronavirus è destinata a cambiare questo business come lo sapevamo. “

 Un colpo per la musica classica

L’industria della musica classica è stata tra le più colpite da Covid-19. In tutto il mondo, le orchestre vengono paralizzate finanziariamente , poiché sono costrette a cancellare i concerti e, in alcuni casi, licenziano i loro musicisti a causa dell’improvviso calo delle entrate. “I musicisti sono i nostri utenti finali e al momento sono in acque profonde”, afferma Simeone Morassi, proprietario di uno dei più antichi seminari in città e vicepresidente dell’Associazione Liutai Italiani (Associazione dei liutai italiani). “Negli ultimi anni ho venduto quattro dei miei strumenti ai musicisti della NHK Symphony Orchestra, un’importante orchestra in Giappone: oggi è in difficoltà, sta perdendo milioni di yen”.

Un’altra orchestra giapponese, la TSO con sede a Tokyo, ha perso circa 50 milioni di yen (£ 378.000) tra la fine di febbraio e l’inizio di aprile a causa delle cancellazioni legate al coronavirus. Mentre negli Stati Uniti, un altro mercato cruciale per i produttori di violini cremonesi, “molte botteghe di strumenti musicali sono state costrette a chiudere nelle ultime settimane”, aggiunge Trabucchi. Le tensioni finanziarie di musicisti e rivenditori stanno causando una stagnazione nel settore degli strumenti, colpendo i produttori di violini e altri importanti attori del mercato. “Anche i produttori di archi di strumenti musicali sono nei guai”, afferma Morassi. “Un musicista di solito sostituisce le corde dopo 30 a 90 giorni, ma ora tutto è in sospeso, e i giganti austriaci e tedeschi che producono queste corde stanno soffrendo. È una situazione estremamente delicata. “

I liutai sono stati ulteriormente colpiti dalla cancellazione di due delle più importanti fiere internazionali nella prima metà del 2020, a Francoforte e Pechino. Durante queste fiere, i violinisti di tutto il mondo di solito si spingono per ritagliarsi la propria nicchia, rafforzando le relazioni esistenti con alcuni rivenditori e cercando di crearne di nuove. “La cancellazione di tali eventi è un problema per noi”, afferma Grisales. “A ottobre ci sarà un’altra fiera importante a Shanghai, che dovrebbe essere confermata”. Tuttavia, Grisales teme che le persone che arrivano dall’Italia possano essere soggette a misure di quarantena più rigorose rispetto alle persone provenienti da paesi con tassi di infezione più bassi: “Se ciò accadesse, noi produttori di violini cremonesi, a differenza dei nostri concorrenti, non saremmo in grado di partecipare alla fiera. ”

Secondo Grisales, gli effetti di questa crisi sul violinismo cremonese saranno drammatici. “Nel consorzio, che comprende circa 60 dei 160 liutai della città, un laboratorio su due è in difficoltà”, afferma. Alcuni hanno già avuto difficoltà a distinguersi dalla concorrenza e ad effettuare ordini prima della pandemia. La crisi economica indotta dal Coronavirus ha ulteriormente esacerbato i loro problemi. “Conosco liutai che non vendono strumenti da novembre”, afferma Grisales. “Stiamo parlando di persone che hanno figli e un affitto da pagare e non riescono a far quadrare i conti. Due artigiani del Consorzio non hanno ancora ricevuto i 600 euro (£ 550) che il governo ha promesso ai liberi professionisti e hanno dovuto prendere in prestito questi soldi “.

Grisales guarda alla sua sinistra, verso il retro del negozio, dove i suoi tre giovani artigiani modellano, scolpiscono e verniciano preziosi pezzi di legno. “Sono in una situazione privilegiata, tutto sommato, sto tenendo a galla, e così anche altri colleghi. Ma prova a pensare a un laboratorio più piccolo dove c’è un solo artigiano, che è stato costretto a interrompere le sue attività per tre mesi. “

In questo contesto, se la domanda di violini cala – come è previsto per via della crisi in corso – a Cremona potrebbe non esserci spazio per tutti. “Il Coronavirus sarà uno spartiacque per noi”, afferma Trabucchi. Seduto su uno sgabello, il suo artigiano Mario continua a lavorare, impassibile alle parole del Maestro . “Il mercato sembrava avere un potenziale infinito”, afferma Trabucchi, “ma non si espanderà più. Qui in città, dozzine di seminari potrebbero dover chiudere. “

Allo stesso tempo, coloro che vogliono aprire il proprio laboratorio dovranno aspettare, almeno per ora. “Non potrebbe esserci un momento peggiore per iniziare”, afferma Trabucchi. Dietro di lui, Mario sta regolando le corde di un violino. Guarda il suo Maestro , come se chiedesse tacitamente il permesso di parlare. “Ho 37 anni, lavoro qui da 16 anni e mi è sempre piaciuto farne parte”, dice Mario, mettendo giù lo strumento per un momento. “Certo, sogno di avviare un’attività in proprio. Ma poi devi affrontare la realtà. Al momento l’apertura di un seminario è semplicemente impensabile, e in futuro anche i rischi saranno molto elevati. ” Mario guarda il violino, girando delicatamente lo strumento tra le mani. Un giorno suonerà, ma non oggi. Oggi non c’è musica che suona nei vicoli di Cremona. https://www.bbc.com/culture/article/20200707-the-dark-future-for-the-worlds-greatest-violin-makers