La “crescita verde” non esiste: meno di tutto è l’unico modo per evitare la catastrofe

di George Monbiot – 29 settembre 2021

Semplicemente non è possibile continuare all’attuale livello di attività economica senza distruggere l’ambiente

“Gli impatti combinati stanno devastando interi sistemi viventi.”

ecco una scatola etichettata “clima”, in cui i politici discutono della crisi climatica. C’è un riquadro chiamato “biodiversità”, in cui si discute della crisi della biodiversità. Ci sono altre scatole, come l’inquinamento, la deforestazione, la pesca eccessiva e la perdita di suolo, la raccolta di polvere nel dipartimento degli oggetti smarriti del nostro pianeta. Ma contengono tutti aspetti di una crisi che abbiamo suddiviso per renderla comprensibile. Le categorie che il cervello umano crea per dare un senso a ciò che lo circonda non sono, come ha osservato Immanuel Kant, la “cosa in sé”. Descrivono artefatti delle nostre percezioni piuttosto che il mondo.

La natura non riconosce tali divisioni. Poiché i sistemi terrestri sono attaccati da tutto in una volta, ogni fonte di stress aggrava le altre.

Prendiamo la situazione della balena franca nordatlantica , la cui popolazione si è un po’ ripresa quando è cessata la caccia alle balene, ma ora è di nuovo in calo: rimangono meno di 95 femmine in età riproduttiva. Le ragioni immediate di questo declino sono per lo più morti e feriti causati quando le balene vengono colpite da navi o impigliate negli attrezzi da pesca. Ma sono diventati più vulnerabili a questi impatti perché hanno dovuto spostarsi lungo la costa orientale del Nord America in acque trafficate.

La loro preda principale, un piccolo crostaceo natante chiamato Calanus finmarchicus , si sposta verso nord ad una velocità di 8 km all’anno, perché il mare si sta riscaldando . Allo stesso tempo, si è sviluppata un’industria della pesca commerciale, sfruttando Calanus per gli integratori di olio di pesce falsamente ritenuti benefici per la nostra salute. Non c’è stato alcun tentativo di valutare i probabili impatti della pesca di Calanus . Inoltre, non abbiamo idea di quale possa essere l’impatto dell’acidificazione degli oceani, causata anche dall’aumento dei livelli di anidride carbonica, su questa e molte altre specie cruciali.Annuncio

Con l’aumento del tasso di mortalità delle balene franche del Nord Atlantico, il loro tasso di natalità diminuisce. Come mai? Forse a causa degli inquinanti che si accumulano nei loro corpi, alcuni dei quali potrebbero ridurre la fertilità . O a causa del rumore dell’oceano proveniente dai motori delle barche, dal sonar e dall’esplorazione di petrolio e gas, che potrebbe stressarli e interrompere la loro comunicazione . Quindi si potrebbe chiamare il declino della balena franca nordatlantica una crisi dei trasporti marittimi, o una crisi della pesca, o una crisi climatica, o una crisi dell’acidificazione, o una crisi dell’inquinamento, o una crisi del rumore. Ma in realtà è tutte queste cose: una crisi generale causata dall’attività umana.

Oppure guarda le falene nel Regno Unito. Sappiamo che vengono danneggiati dai pesticidi. Ma l’impatto di queste tossine sulle falene è stato studiato, per quanto posso scoprire, solo individualmente. Gli studi sulle api mostrano che quando i pesticidi vengono combinati, i loro effetti sono sinergici : in altre parole, il danno che ciascuno provoca non viene aggiunto, ma moltiplicato. Quando i pesticidi vengono combinati con fungicidi ed erbicidi, gli effetti si moltiplicano nuovamente .

Contemporaneamente, i bruchi delle falene stanno perdendo le loro piante alimentari, grazie ai fertilizzanti e alla distruzione dell’habitat. Il caos climatico ha anche messo fuori gioco il loro ciclo riproduttivo con l’ apertura dei fiori da cui dipendono gli adulti. Ora scopriamo che l’inquinamento luminoso ha effetti devastanti sul loro successo riproduttivo. Il passaggio dai lampioni al sodio arancioni ai LED bianchi consente di risparmiare energia, ma il loro spettro cromatico più ampio si rivela disastroso per gli insetti. L’inquinamento luminoso si sta diffondendo rapidamente , anche intorno alle aree protette, colpendo gli animali un po’ ovunque.

Gli impatti combinati stanno devastando interi sistemi viventi. Quando le barriere coralline sono indebolite dall’industria della pesca, dall’inquinamento e dallo sbiancamento causato dal riscaldamento globale, sono meno in grado di resistere agli eventi climatici estremi , come i cicloni tropicali, che anche le nostre emissioni di combustibili fossili hanno intensificato. Quando le foreste pluviali vengono frammentate dal taglio del legname e dall’allevamento di bestiame, e devastate dalle malattie degli alberi importate, diventano più vulnerabili alla siccità e agli incendi causati dal crollo climatico.

Cosa vedremmo se abbattessimo le nostre barriere concettuali? Vedremmo un assalto a tutto campo al mondo dei vivi. Quasi nessun luogo è ora al sicuro da questo assalto prolungato. Un recente articolo scientifico stima che solo il 3% della superficie terrestre della Terra dovrebbe ora essere considerato “ecologicamente intatto”.

I vari impatti hanno una causa comune: l’enorme volume di attività economica. Stiamo facendo troppo di quasi tutto e i sistemi viventi del mondo non possono sopportarlo. Ma la nostra incapacità di vedere l’insieme garantisce che non riusciamo ad affrontare questa crisi in modo sistematico ed efficace.

Quando inscatoliamo questa situazione, i nostri sforzi per risolvere un aspetto della crisi ne aggravano un altro. Ad esempio, se dovessimo costruire sufficienti macchine per la cattura dell’aria diretta per fare una grande differenza nelle concentrazioni di carbonio atmosferiche, ciò richiederebbe una nuova massiccia ondata di estrazione e lavorazione per l’acciaio e il calcestruzzo. L’impatto di tali impulsi di costruzione viaggia in tutto il mondo. Per prendere solo un componente, l’estrazione di sabbia per fare cemento sta distruggendo centinaia di preziosi habitat. È particolarmente devastante per i fiumi, la cui sabbia è molto ricercata nella costruzione. I fiumi sono già colpiti dalla siccità, dalla scomparsa del ghiaccio e della neve dalle montagne, dalla nostra estrazione di acqua e dall’inquinamento causato dall’agricoltura, dalle acque reflue e dall’industria. Dragaggio della sabbia, in aggiunta a questi assalti, potrebbe essere un colpo finale, fatale.(trilioni nei nostri fondi pensione potrebbero essere la chiave per affrontare la crisi climaticaRichard CurtisPer saperne di più)

Oppure guarda i materiali necessari per la rivoluzione elettronica che, a quanto pare, ci salverà dal crollo climatico. L’estrazione e la lavorazione dei minerali necessari per i magneti e le batterie sta già distruggendo gli habitat e causando nuove crisi di inquinamento . Ora, come mostra il terrificante articolo di Jonathan Watts sul Guardian di questa settimana, le aziende stanno usando la crisi climatica come giustificazione per l’estrazione di minerali dal fondo oceanico profondo, molto prima di avere un’idea di quali potrebbero essere gli impatti.

Questo non è, di per sé, un argomento contro le macchine per la cattura diretta dell’aria o altre tecnologie “verdi”. Ma se devono tenere il passo con un volume sempre crescente di attività economica, e se la crescita di questa attività è giustificata dall’esistenza di quelle macchine, il risultato netto sarà un danno sempre maggiore per il mondo vivente.

Ovunque, i governi cercano di aumentare il carico economico, parlando di “liberare il nostro potenziale” e “sovracaricare la nostra economia”. Boris Johnson insiste sul fatto che “una ripresa globale dalla pandemia deve essere radicata nella crescita verde”. Ma non esiste una cosa come la crescita verde. La crescita sta cancellando il verde dalla Terra.

Non abbiamo alcuna speranza di uscire da questa crisi a tutto campo se non riduciamo drasticamente l’attività economica. La ricchezza deve essere distribuita – un mondo limitato non può permettersi i ricchi – ma deve anche essere ridotta. Sostenere i nostri sistemi di supporto vitale significa fare meno di quasi tutto. Ma questa nozione – che dovrebbe essere centrale per una nuova etica ambientale – è una blasfemia secolare. https://www.theguardian.com/commentisfree/2021/sep/29/green-growth-economic-activity-environment