La peste bubbonica negli scoiattoli costringe alla chiusura dei principali siti di Lake Tahoe

di Erin McCormick – 3 Agosto 2021

La malattia può essere trasmessa dalle pulci che si muovono tra gli animali e l’uomo, ma è prevenibile e curabile. Il servizio forestale degli Stati Uniti ha annunciato le chiusure “in base a test di peste positivi” nella popolazione di roditori intorno alle aree escursionistiche

Circondati dagli incendi, aridi dalla siccità e spenti dalla pandemia, i residenti del pittoresco South Lake Tahoe in California pensavano di aver sopportato tutto.

Questo fino a questa settimana, quando il servizio forestale degli Stati Uniti ha annunciato la chiusura di diversi siti popolari dopo aver scoperto la peste bubbonica nella popolazione degli scoiattoli.

L’agenzia federale ha annunciato questa settimana che “sulla base di test di peste positivi” nella popolazione di roditori intorno alle aree escursionistiche, chiuderà il ben trafficato Taylor Creek Visitor Center e la vicina Kiva Beach fino a venerdì.

La chiusura comprende alcuni dei punti escursionistici più spettacolari della regione, che si snodano attraverso radure boscose punteggiate di fiori selvatici e lungo un torrente che conduce alla riva del Lago Tahoe.

Secondo il servizio forestale, la peste può essere trasmessa da  scoiattoli, scoiattoli e altri roditori selvatici”, in particolare dalle pulci che entrano in contatto con animali infetti e continuano a mordere l’uomo.

Per quanto spaventoso possa sembrare, la peste nei roditori ad altitudini più elevate non è apparentemente così rara, e una portavoce del servizio forestale degli Stati Uniti ha affermato che la diffusione agli esseri umani è facilmente prevenibile con alcune precauzioni.

“La peste bubbonica è presente in natura nelle montagne della Sierra Nevada e in questa regione”, ha affermato Lisa Herron, specialista di affari pubblici per l’unità di gestione del bacino del lago Tahoe dell’agenzia, che gestisce le strutture chiuse.

“È qualcosa di cui i visitatori devono prendere precauzioni, ma non è qualcosa di cui devono preoccuparsi”.

Ha detto che tenere gli animali domestici in casa, o almeno al guinzaglio e lontano dalle tane dei roditori, era una strategia importante. Ma i visitatori dovrebbero anche stare lontani da scoiattoli e scoiattoli e segnalare ai ranger quelli che si comportano in modo strano o letargico.

L’annuncio dell’agenzia federale su Facebook ha affermato che i lavoratori del “controllo vettoriale” completeranno i “trattamenti di eradicazione” nell’area giovedì nella speranza di riaprire i siti e le aree escursionistiche circostanti entro venerdì.

Herron ha detto che gli sforzi di abbattimento di questa settimana non avrebbero preso di mira le popolazioni di scoiattoli, ma invece avrebbero cercato di spazzare via le loro pulci.

Herron ha detto che il vero pericolo di contrarre la peste bubbonica deriva dalle pulci che portano la malattia. Le autorità regionali conducono test regolari, in cui intrappolano i roditori, li anestetizzano, li pettinano per le pulci e poi testano le pulci per la peste, ha detto. Una volta rilevata la peste, gli addetti al controllo dei vettori daranno all’area l’equivalente forestale di un bagno delle pulci.

“Quello che succede dopo è che il controllo vettoriale della contea di El Dorado spolvera le tane con una polvere”, ha detto.

Poi ci sarà un altro giro di intercettazioni e test e si spera che i siti dei visitatori, che possono attirare diverse migliaia di visitatori al giorno durante l’intensa stagione estiva, possano essere aperti entro questo fine settimana, ha detto.

Ma la peste negli esseri umani è stata estremamente rara nella zona. L’anno scorso un appassionato camminatore della regione di South Lake Tahoe è risultato positivo, diventando il primo caso in cinque anni, secondo un articolo del Tahoe Daily Tribune.

Herron ha detto che se catturato in tempo, la peste negli esseri umani ora era in realtà molto curabile. I sintomi da tenere d’occhio includono febbre e brividi improvvisi, mal di testa e dolori muscolari.

I lettori locali dell’annuncio sembravano prendere con calma le chiusure.

“Siccità, peste, incendi e terremoti. Solo un’altra settimana in California”, ha detto un poster, rispondendo all’annuncio del servizio forestale su Facebook.

Altri hanno pensato che sembra ironico che, in un momento in cui la pandemia di Covid-19 sembra destinata a durare per due anni, la peste bubbonica possa essere debellata in quattro giorni.

“Scoiattoli e scoiattoli hanno avuto la peste per decenni intorno al lago, niente di nuovo”, ha detto un altro utente di Facebook, rispondendo all’ultima storia del Tahoe Daily Tribune . “Dì loro di restare a casa e indossare una maschera”. https://www.theguardian.com/environment/2021/aug/03/lake-tahoe-chipmunks-bubonic-plague?utm_term=429eecc8711b096386f10fec1a88a690&utm_campaign=GreenLight&utm_source=esp&utm_medium=Email&CMP=greenlight_email