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Le famiglie di castori ottengono il diritto legale di rimanere

di Claire Marshall, Corrispondente per l’ambiente e gli affari rurali – 6 Agosto 2020

A quindici famiglie di castori è stato concesso il “diritto di restare” sul fiume Otter nel Devon orientale.

(Commento di Gramménos Mastrojeni: Una Corte inglese concede il “diritto” di restare nel proprio fiume a una famiglia di castori. Qualcosa si muove… anche se non penso che noi umani abbiamo l’autorità di concedere o non concedere il diritto di restare nel proprio habitat alle altre specie. Quindi… bene! Finché non ci rendiamo conto che siamo parte di Gaia al pari degli altri e che se ne vediamo il potenziale i nostri di diritti – quelli degli esseri umani – sarebbero molto più rispettati che giocando agli imperatori dell’universo. Viva la specie razionale!)

La decisione è stata presa dal governo a seguito di uno studio quinquennale del Devon Wildlife Trust sull’impatto dei castori sull’ambiente locale.

Il Trust l’ha definita “la decisione governativa più rivoluzionaria per la fauna selvatica dell’Inghilterra da una generazione”.

È la prima volta che un mammifero nativo estinto riceve il sostegno del governo per essere reintrodotto in Inghilterra.

Il ministro dell’Ambiente Rebecca Pow ha affermato che in futuro potrebbero essere considerati un “bene pubblico” e che agricoltori e proprietari terrieri sarebbero pagati per averli sulla loro terra.

I castori hanno il potere di cambiare interi paesaggi. Si sentono più al sicuro in acque profonde, quindi sono diventati maestri costruttori di dighe e piscine.

Costruiscono case complesse – note come logge o tane – con ingressi sottomarini.

La prova del castoro della lontra di fiume ha dimostrato che l’abilità degli animali ha reintegrato e migliorato l’ecologia del bacino del fiume nel Devon orientale.

Hanno aumentato la “biomassa ittica” e migliorato la qualità dell’acqua. Ciò significava più cibo per le lontre – i castori sono erbivori – e un’acqua più chiara e pulita in cui i martin pescatori potevano prosperare.

Le loro dighe funzionavano come difese naturali contro le inondazioni, contribuendo a ridurre il rischio di allagamento delle case a valle.

Le prove raccolte dai ricercatori durante il processo hanno aiutato il Dipartimento per l’ambiente, l’alimentazione e gli affari rurali a prendere quella che ha definito la sua decisione “pionieristica” di dare ai castori il diritto di vivere, vagare e riprodursi sul fiume.

I castori furono cacciati fino all’estinzione 400 anni fa per la loro carne, pelli pelose resistenti all’acqua e una sostanza che secernono chiamata castoreo, usata nel cibo, nella medicina e nei profumi.

Nel 2013 sono emerse prove video di un castoro con piccoli sul fiume Otter, vicino a Ottery St Mary. Fu la prova conclusiva della prima popolazione di castori selvatici in Inghilterra.

Era un mistero come fossero arrivati ​​lì. Alcuni sospettano che le creature siano state rilasciate illegalmente da attivisti della fauna selvatica che, sui social media, vengono chiamati “beaver bombers”.

I castori rischiavano di essere rimossi. Tuttavia, il Devon Wildlife Trust, in collaborazione con l’Università di Exeter, Clinton Devon Estates e Derek Gow Consultancy, ha vinto una licenza quinquennale per studiarlo.

Ora ci sono almeno 50 adulti e kit sul fiume – e sono lì per restare.

Peter Burgess, direttore della conservazione presso DWT, ha dichiarato: “Questa è la decisione del governo più rivoluzionaria per la fauna selvatica dell’Inghilterra per una generazione. I castori sono ingegneri della natura e hanno la capacità impareggiabile di dare nuova vita ai nostri fiumi.

Il ministro dell’Ambiente Rebecca Pow ha visitato uno dei tratti di fiume dove sono attivi i castori. Ha detto che il progetto “è stato così importante perché informa il modo in cui pensiamo in futuro”.

Ha descritto i castori come uno “strumento di gestione naturale” e ha detto che averli sulla terra potrebbe essere visto come un vantaggio pubblico per il quale agricoltori e proprietari terrieri potrebbero essere pagati, secondo il nuovo sistema di sussidi una volta che il Regno Unito lascerà l’UE.

Ha detto: “Nel nostro nuovo sistema di gestione ambientale del territorio, coloro che possiedono terra saranno pagati per la fornitura di servizi, come la gestione delle inondazioni e l’aumento della biodiversità.

“Usando i castori in un senso più ampio di bacino, gli agricoltori potrebbero essere pagati per averli sulla loro terra”.

Mentre il futuro dei castori della lontra di fiume è ora sicuro, non è chiaro cosa accadrà ad altre popolazioni selvatiche in tutta l’Inghilterra.

Ci sono prove che i castori sono attivi sul fiume Wye, sul fiume Tamar e forse anche nei livelli del Somerset.

I castori sono stati reintrodotti in Scozia una decina di anni fa e l’anno scorso sono diventati una specie protetta. Tuttavia, i leader agricoli hanno espresso preoccupazione per le dighe che inondano preziosi terreni agricoli.

L’anno scorso, Scottish Natural Heritage ha concesso licenze per abbattere circa un quinto della popolazione di castori.

Mark Owen, responsabile delle acque dolci presso l’Angling Trust, ha dichiarato: “Rimangono serie preoccupazioni circa l’impatto che il rilascio dei castori potrebbe avere sulle specie ittiche migratorie protette, come il salmone e la trota di mare”.

Ha detto che la fiducia è stata “rattristata dal fatto che il ministro abbia deciso di favorire una specie introdotta rispetto a specie già presenti e che hanno un disperato bisogno di maggiore protezione”.

Coloro che sono coinvolti nel processo sui castori ritengono che qualsiasi progetto di reintroduzione più ampio richieda un’attenta gestione. Il professor Richard Brazier, dell’Università di Exeter, ha affermato che le attività dei castori aiutano a bloccare il carbonio, insieme all’aumento della biodiversità.

I roditori stanno anche incoraggiando il “turismo della fauna selvatica” con le persone che vogliono avvistarli portando entrate gradite all’economia locale.

Ha detto: “I benefici dei castori superano di gran lunga i costi associati alla loro gestione”. https://www.bbc.com/news/science-environment-53658375?fbclid=IwAR1nd4QKnt5XPSQYg4IyEQo94jVfv0vaQCW3eklUMmwA5Umo8yEvNpepaPc