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L’ecologia della malattia

(Articolo di Jim Robbins uscito nell’ormai lontano 14 Luglio 2012 sul “The New York Times” che pare nessuno, oggi 2020, abbia letto. N.d.r.)

ESISTE un termine che biologi ed economisti usano in questi giorni – servizi ecosistemici – che si riferisce ai molti modi in cui la natura supporta lo sforzo umano. Le foreste filtrano l’acqua che beviamo, ad esempio, e gli uccelli e le api impollinano le colture, che hanno entrambe un valore economico e biologico sostanziale.

Se non riusciamo a capire e prenderci cura del mondo naturale, può causare un guasto di questi sistemi e tornare a perseguitarci in modi di cui sappiamo poco. Un esempio critico è un modello in via di sviluppo di malattie infettive che mostra che la maggior parte delle epidemie – AIDS, Ebola, West Nile, SARS, malattia di Lyme e altre centinaia che si sono verificate negli ultimi decenni – non si verificano. Sono il risultato di cose che le persone fanno alla natura.

Si scopre che la malattia è in gran parte un problema ambientale. Il sessanta per cento delle malattie infettive emergenti che colpiscono gli esseri umani sono zoonotiche – provengono da animali. E oltre i due terzi di questi provengono dalla fauna selvatica.

Squadre di veterinari e biologi della conservazione sono nel mezzo di uno sforzo globale con medici ed epidemiologi per comprendere l ‘”ecologia della malattia”. Fa parte di un progetto chiamato Predict, finanziato dall’Agenzia per lo sviluppo internazionale degli Stati Uniti. Gli esperti stanno cercando di capire, in base al modo in cui le persone modificano il paesaggio – con una nuova fattoria o strada, ad esempio – dove è probabile che le prossime malattie si riversino negli umani e come individuarle quando emergono, prima che possano diffondersi . Stanno raccogliendo sangue, saliva e altri campioni da specie selvatiche ad alto rischio per creare una libreria di virus in modo che se si infetta l’uomo, può essere identificato più rapidamente. E stanno studiando i modi per gestire le foreste, la fauna selvatica e il bestiame per impedire alle malattie di lasciare il bosco e diventare la prossima pandemia. https://www.nytimes.com/2012/07/15/sunday-review/the-ecology-of-disease.html?auth=linked-google&fbclid=IwAR00xjPkY73t3cds7oWp6pObt03H9QzjSN8F_ZLT4b9Ba71fYs2f2zz4TAI